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22 Jul 2019

CASTELLANOS – Santa Cruz de Pacairigua

by Michael Clive

Esteemed as one of Venezuela’s principal classical musicians, Evencio Castellanos was a pianist and music educator as well as a composer; a 2012 feature on National Public Radio noted that “he’d seem to be his country’s leading twentieth century composer,” offering “the melodic flow of Heitor Villa-Lobos, and the rhythmic urgency of Alberto Ginastera (two fellow South Americans)…”

Castellanos completed professional studies in Caracas at the Superior School of Music, and had already begun to establish his career when he received a two-year scholarship for piano studies in New York City. He later founded the Collegium Musicum de Caracas.

Composed in honor of a newly constructed church, Santa Cruz de Pacairigua dates from 1954. Despite the solemnity of the occasion, the music we hear is energetic, boisterous, and pulsing with complex, layered percussion. The effect is of a joyful religious celebration.


Considerado como uno de los principales músicos clásicos de Venezuela, Evencio Castellanos fue pianista y educador musical, además de compositor; una edición de 2012 en National Public Radio señaló que “parece ser el principal compositor de su país del siglo XX”, ofreciendo “el flujo melódico de Heitor Villa-Lobos y la urgencia rítmica de Alberto Ginastera (dos colegas sudamericanos)…”

Castellanos completó estudios profesionales en Caracas en la Escuela Superior de Música, y ya había comenzado a establecer su carrera cuando recibió una beca de dos años para estudiar piano en la ciudad de Nueva York. Más tarde fundó el Collegium Musicum de Caracas.

Compuesta en honor a una iglesia de nueva construcción, Santa Cruz de Pacairigua data de 1954. A pesar de la solemnidad de la ocasión, la música que escuchamos es enérgica, bulliciosa y vibra con una compleja percusión en niveles. El resultado es una alegre celebración religiosa.