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22 Jul 2019

MÁRQUEZ – Danzón 2

by Michael Clive

Arturo Márquez | Photography: Milton Martínez / Secretary of Culture CDMX. https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0/deed.es

The Mexican composer Arturo Márquez was born deep in the Sonoran desert in the colonial town of Alamos, and was named for his father, Arturo, a man of many talents — a mariachi musician and violinist by choice, and a carpenter when family finances required it. He introduced his son to music by ensuring that young Arturo was present at his father’s performances of chamber music, traditional Mexican music, waltzes and polkas.

In 1962 the Márquez family moved to Los Angeles, where Arturo began studies on violin and other instruments in junior high school. He also began to compose. Márquez said his adolescence “was spent listening to Javier Solis, sounds of mariachi, the Beatles, the Doors, Carlos Santana and Chopin.” At 17 he returned to Sonora, and the following year he was named director of the Municipal Band in Navojoa. He entered the Mexican Music Conservatory in 1970, and later received a scholarship from the French government to study composition in Paris. He came to the U.S. on a Fulbright Scholarship, completing his MFA degree at the California Institute of the Arts.

Danzon 2 has earned a place as one of the most popular and frequently performed Mexican orchestral compositions of recent years. Its name refers to a dance style that originated in Cuba and is beloved in Mexico — especially in the state of Veracruz, where this composition was inspired by Márquez’s visit to a dance hall. In a 2009 film featuring Danzón 2, Márquez himself appears as a dance-hall pianist.


El compositor mexicano Arturo Márquez nació en las profundidades del desierto de Sonora, en la ciudad colonial de Álamos, y recibió el mismo nombre que su padre, Arturo, un hombre de muchos talentos: músico y violinista de mariachi por elección, y carpintero cuando las finanzas familiares lo requerían. Introdujo la música de su hijo asegurándose de que el joven Arturo estuviera presente en las actuaciones de música de cámara, música tradicional mexicana, valses y polkas de su padre.

En 1962, la familia Márquez se mudó a Los Ángeles, donde Arturo comenzó a estudiar violín y otros instrumentos en la escuela secundaria. También empezó a componer. Márquez dijo que en su adolescencia “se pasó escuchando a Javier Solís, sonidos de mariachi, los Beatles, The Doors, Carlos Santana y Chopin”. A los 17 años regresó a Sonora, y al año siguiente fue nombrado director de la Banda Municipal en Navojoa. Ingresó en el Conservatorio de Música de México en 1970 y más tarde recibió una beca del gobierno francés para estudiar composición en París. Llegó a los EE. UU. con una beca Fulbright y completó su maestría en Bellas Artes en el Instituto de Artes de California.

Danzón 2 se ha ganado un lugar como una de las composiciones orquestales mexicanas más populares y frecuentemente interpretadas de los últimos años. Su nombre hace referencia a un estilo de baile que se originó en Cuba y es muy querido en México, especialmente en el estado de Veracruz, donde esta composición se inspiró en la visita de Márquez a un salón de baile. En una película de 2009 que incluye a Danzón 2, el propio Márquez aparece como el pianista de salón de baile.